仅仅因为一家公司使用软件就将其归类为科技公司,这种想法早在几十年前就过时了。

—— Ben Thompson

大声

09-10 17:33

最近共享办公巨头 WeWork 的上市遭遇了尴尬,还没等来风光地敲钟,估值已经暴跌一半,从一个月前的 470 亿美元,到如今可能跌破 200 亿美元。

尽管 WeWork 一直称自己为科技公司,私募市场也把这家公司的 IPO 视作近年来最受期待的科技公司 IPO 之一,然而 WeWork 将空置楼房改造成办公空间出租的商业模式,似乎更像地产公司。

▲ 图片来自:WeWork

因此伴随着 WeWork IPO 而来一大争议便是:WeWork 到底是不是一家科技公司?要回答这个问题就必须搞清楚一件事,到底怎样才算得上是科技公司?

著名分析师 Ben Thompson 最近在一篇文章中尝试解答这个问题,他认为在软件服务已经十分普遍的今天,使用软件已经不能作为一家科技公司的标志:

仅仅因为一家公司使用软件就将其归类为科技公司,这种想法早在几十年前就过时了。

那要怎么判断一家公司是否属于科技公司?Ben Thompson 给出了 5 个判断标准:

  • 通过软件创造出一个生态系统
  • 软件的边际成本为零
  • 软件会随着时间推移不断改善
  • 软件的规模能无限扩展
  • 软件可实现零交易成本

如今无论是苹果、华为这些手机厂商,还是美团、滴滴这样的生活服务平台,都把构建生态当作重要的战略目标。Ben Thompson 指出早在半个世纪前,IBM 就以软硬件开发构建了以技术为中心的生态系统。

IBM 与之前科技公司的不同在于,公司的每个部分都与技术相关。IBM 本身就是一个完整的生态系统:硬件、软件和服务都和订阅支付模式绑定在一起,这和今天主流的软件即服务(software-as-a-service)模式已经十分相似。

而趋近于零的边际成本一直是互联网企业的重要特征,微软、Adobe 等公司可以通过出售边际成本极低的软件实现盈利,尽管前期的开发成本很高,但一旦被制造出来,边际成本就几乎为零了。

在微软、甲骨文和 SAP 等软件公司本地软件时代,一般是一次性将软件销售给用户。后来就出现订阅模式,企业可以按月付费,而这些软件还能不断更新改进,这种持续的优惠能满足用户不断变化的需求,也能持续获得更多的收入。

而云计算的到来则衍生出一种「无软件模式」,用户可以直接通过云端获得软件服务,甚至无需下载,这意味着可以更容易触及用户,但不可以忽视的是,这也增加了服务器和带宽成本,只有用户的规模达到一定程度才能以较低的价格分摊。

至于软件零交易成本我们早已习惯,在应用商店上的免费软件,以及一些应用内付费软件,都可以让用户免费体验到软件服务,实际上这种模式上世纪 80 年代就已经出现,尤其在游戏行业中十分流行。

因此,要看一家公司是否属于科技公司,则取决于它有多大程度程度符合上述 5 个标准。以 Netflix 为例,尽管它没有构建起一个生态系统,但符合其他 4 个条件,因此可以视为一家科技公司。

对于 Uber 和 Airbnb 这类提供分时租赁服务的公司,争议只要主要在边际成本这一项上。尽管这两家都是连接租赁双方的平台,并不用自己提供房屋或车辆,但却要承担相当大的成本。

▲ 图片来自 Pocket-lint

根据 Uber 的财报,Uber 向司机支付的费用占到总收入 86%,而 Airbnb 向房东支付的费用占比也有 80%,这些公司需要花费极大的成本才能把司机/房东留着自己的平台上,这也是共享行业巨头都盈利困难甚至持续亏损的重要原因。

Ben Thompson 认为尽管这不意味着 Uber 和Airbnb并非科技公司,但至少说明两家公司的业务还是非常依赖边际成本不为零的因素。

可如果把这个标准套在备受争议的 WeWork 上,WeWork 就很难被称为一家科技公司了。

尽管 WeWork 声称通过软件生态系统将连接起各地的公司和员工,但很难证明这是其业务主要的驱动力。

而且 WeWork 支付的租金在收入的占比中很高,服务的提供则受到线下网点数量的限制。而且任何租赁前中都需要向公司咨询,WeWork 的角色和传统房屋经纪人很像,交易成本较高。

Ben Thompson 指出,科技公司还有一个重要的指标,那就是他们把多少必不可少的竞争环节数字化了,这也是过度依赖资本的 WeWork 难以被视为一家科技公司的原因。

大家不妨想想,如果按照这个标准,国内的互联网企业有哪些其实并不能算作科技公司呢?

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

在未来 20 到 30 年内,谁要想主导世界经济,谁就必须在类脑计算领域领先。

查看全文 —— 《欧盟人脑计划》

视频是 5G 时代最先用的场景,我们希望能率先把在视频研发上的一些成果,5G 上要用的一些成果带到这样上面,让消费者去畅想提前带来的体验。

查看全文 —— OPPO 副总裁沈义人

仅仅因为一家公司使用软件就将其归类为科技公司,这种想法早在几十年前就过时了。

查看全文 —— Ben Thompson

荣耀拒绝过渡性的5G手机,从开始布局5G产品的时候,就决定要给用户提供真正体验好的产品。

查看全文 —— 荣耀业务部副总裁熊军民

通过机器学习,AI 能分清暹罗猫和棒球明星 Derek Jeter 的区别,但它却无法理解,为何一张照片中出现了两只暹罗猫是合理的,但出现两个 Derek Jeter 的话就要引起注意了。

查看全文 —— 《纽约时报》