曾经风光的实体 CD,现已沦为演唱会「赠品」

商业

08-13 09:37

你最近一次购买实体唱片是什么时候?

「00 后」Billie Eilish 是欧美其中一位最红的新生歌手,她有好几首单曲都已获「金唱片」或「白金唱片」认证,但她却从来都没买过实体 CD

▲ 17 岁的 Billie Eilish 没买过一张 CD,图片来自 ES

相信她并不是唯一的。

流媒体已经成为大部分人听歌的主要方式。早在 2014 年,美国流媒体产生的音乐消费总额就首次超过了实体 CD 的销售,但仍低于当时的数字唱片下载。到了 2017 年,流媒体首次超过所有媒介,成为美国音乐消费大头。

国际唱片业协会(IFPI)于 《全球音乐报告 2019:产业状况》中指出,2018 年流媒体以 47% 的占比成为音乐产业中为艺人带来最高收入的部分。

虽然 CD 不再是大部分人听音乐的首要途径,但唱片公司为它们找到了一个新定位 —— 和演唱会门票捆绑的「赠品」。

「免费」唱片,冲榜神器

麦当娜于今年 6 月 14 日推出全新专辑《Madame X》,推出首周就立即登顶了 Billboard 200 专辑榜,成为她第 9 张登顶的专辑。

看到这个消息,大部分人的反应可能是「60 岁的麦当娜还是很厉害啊!」

然而,大部分人没看到的是,支持该专辑登顶的数据中包括了相当于 9.5 万专辑销售。其中,有 9 万张专辑销售为完整专辑,预测很多都是来自于她正在预售的演唱会门票所送出的专辑

说到这里,我们得先过一下 Billboard 排行榜的计分方式。

简单来说,Billboard 专辑榜的分数 = 唱片销售(实体+数字专辑)+ 流媒体数据。在计分权重上,大约 1400 次流媒体播放才相当于一张专辑的分数。

我们假设麦当娜唱片销售中 50% 来自演唱会捆绑票,那就是 4.5 万专辑销售,约等于 4.5 万 * 1400 次 = 6.3 千万次流媒体播放的分数。

事实上,很多登顶 Billboard 的专辑在销售上都极大依赖这种免费唱片带来的数据,其占总数的比例远远高于 50%。

去年,Bon Jovi 于 2016 年推出的唱片《This House Is Not for Sale》就随其巡演重新登上了 Billboard 专辑榜第一位一周。据 Billboard 报道,这次重新登顶背后,是相当于 12 万张专辑的销售数据,而演唱会整体门票销售数量则位于 35-37 万张。

▲ Bon Jovi 的巡演仍在继续,图片来自维基百科

就和所有「捆绑门票」一样,观众在网上购买了演唱会门票后,他们会收到一封邮件。只要愿意,这些观众就能免费获得一张邮寄到家的实体 CD,这些 CD 就会被算上是「销售数据」。

别以为只有「辈分高」的歌手才这样做。

The Chainsmokers、Katy Perry、Sam Smith、Taylor Swift(她的捆绑方式更复杂,涉及一套专有的「粉丝系统」)等很多理论上流量喜人的歌手公司也采用这种捆绑方式「送」唱片。

据统计,在 2017 年 52 周的 Billboard 专辑周榜冠军中,有 14 张唱片都有通过演唱会捆绑的方式来促进数据

▲ 14 张采用捆绑模式的冠军专辑,图片来自 Genius

当然,唱片公司可不会做亏本生意,这些所谓「免费」唱片的成本价格其实已经加在了门票上。

这就是赤裸裸的诈骗。这提高了门票的单价,但却没有对门票销售额带来帮助……(捆绑门票)都是为了撑起唱片发售首周的数据,因此会过早宣布演唱会消息,影响演出宣传效果。

演唱会推广人 Seth Hurwitz 说道

很多情况下,只要观众买了门票,无论他们是否兑换唱片/下载,都不会影响唱片公司从销售平台获得的额外收入。但对于大部分这样操作的唱片公司而言,「空降登顶 Billboard」的美誉比这些收入更重要

流媒体时代,排行榜越来越重要

▲ 两大音乐流媒体 Spotify 和 Apple Music,图片来自 Mobile Trend

身处流媒体时代,我们基本上是想听什么歌都能找到,但这个无限选择却让我们在发掘新音乐时无从入手,只好通过各类榜单和歌单来切入。

虽然近乎所有流媒体都有自己的榜单和根据用户生成的推荐歌单,但 Billboard 的专辑和单曲排行榜,依旧是美国乐坛在流行度判断上最权威的参考,拥有超越流媒体平台的影响力。

即便在国内,网易云和 QQ 音乐等平台也会每周更新美国 Billboard 的排行榜资讯,B 站上比较受欢迎的字幕版每周 Billboard 视频也有将近 10 万播放量和数千条弹幕,有一定固定受众。

在这个人人都用流媒体听歌的年代,一张专辑想要红,就得有「洗脑」级别的超级单曲:

如果一张专辑没有单曲一出来就爆红,那它很快就会被遗忘。

Fred Goldring 说道,他是流媒体服务 Music Aficionado 的联合创始人。一分快三和值大小李超凡曾讨论过的「抖音神曲」就是唱片公司渴求的「爆红」作品,它们也成就了不少歌手。

与此同时,流媒体自身推荐算法的限制,也让流行的歌曲更流行,稍微小众的音乐简直难以曝光 —— 多人播放过的歌曲会推荐给更多人,没人播放的歌曲则也许根本没人知道。

因此,能通过唱片销售数据换取在 Billboard 上的曝光,是不少唱片公司让新唱片获得更广受众关注和了解的机会。

这对于甚少可产出「洗脑神曲」摇滚乐尤其重要。

在不把演唱会和唱片捆绑的情况下,摇滚乐队现在没可能能去到 No.1。

音乐行业老将 Merck Mercuriadis 说道,他是音乐投资公司 Hipgnosis Songs Fund 的创始人。

《华尔街日报》指出,自 2017 年起,几乎所有能够登顶 Billboard 专辑榜的摇滚专辑都采用了演唱会捆绑销售模式。

但归根到底,唱片公司这种「捆绑打榜」的形式还是擦边球操作,而 Billboard 的计分方式也惹来越来越多争议,后者表示也在不断想方设法寻找更公平的计算排名方式。

作为直接回应,《滚石》杂志今年 5 月推出了自己的音乐排行榜,让流媒体数据获得更高权重,计算数据更透明。这本 50 多岁的杂志去年被收购后,开始了跨越全媒体平台的转型,这个榜单也是其中一部分。

▲《滚石》推出的榜单,图片来自 《滚石》

从另一角度来看,这种「打榜」又是否是新音乐「出头」唯一的机会?

音乐营销公司经理 Brian Popowitz 告诉《纽约时报》,大部分音乐人都不担忧这个问题:

这是最顶级的 1% 的歌手才会担忧的问题。我遇到很多歌手对我说,「我很想在 Instagram 上做(推广)」,而不是「我想成为 Billboard No.1 唱片」。

而且,虽然那些唱片是「免费」给买了门票的人,但平均下来,收到通知后真正兑换了的人也只有 20%-30%

这些人仍愿意付钱看演唱会,但已经不愿意免费听 CD 了。

题图来自 AV Club

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用 iPhone 8 的我还是不时拿不稳手机。工作邮箱:fangjiawen@ifanr.com

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